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三高制度:斯堪的纳维亚半岛旅行记——瑞典记忆之五

2022-12-02 14:52:33 1139

摘要:几年前,女儿被派往瑞典工作,她邀我和老伴前去休憇;那时,外孙汪汪还小,我们欣然前往,既享生息,亦当保姆,在瑞典长住了一段时间。所闻所见,颇为有趣,至今记忆犹新,历历如昨。近日,翻阅往昔照片,更勾起浓浓的怀思。我想把这些记忆留驻笔端,闲来时随...

几年前,女儿被派往瑞典工作,她邀我和老伴前去休憇;那时,外孙汪汪还小,我们欣然前往,既享生息,亦当保姆,在瑞典长住了一段时间。所闻所见,颇为有趣,至今记忆犹新,历历如昨。近日,翻阅往昔照片,更勾起浓浓的怀思。我想把这些记忆留驻笔端,闲来时随意写上几篇,随写随发,总冠名为《瑞典记忆》,此其五《三高制度》。说的是对瑞典高工资、高税收、高福利制度的一点肤浅了解。



北欧(Northern Europe)是一个政治地理概念,指五个主权国家:丹麦、瑞典、挪威、芬兰、冰岛。北欧五国,都是福利国家。其中,瑞典的福利制度实行得最早,也最完善,被公认为“福利国家的典范”,也被称为“瑞典模式”。

借由女儿的工作,我对瑞典模式多了一点感性认识与了解。瑞典模式的基础和核心是三高,即高工资高税收高福利。我在瑞典时,那里的月平均收入约在2万7、8瑞典克朗(以前我介绍过,当时1瑞典克朗兑1元人民币,如今只能兑0.8元了),估计现在只会涨,不会降。考虑到那里的物价和税率,这样的收入水平可以理解;而高税收、高福利,却是实实在在、毫不含糊的。

基于“三高”的瑞典福利制度面向全体国民,是普适和广泛的。人的一生“从摇篮到坟墓”的每个阶段都享受各种社会福利。生了孩子能得到政府奖励,多生多奖;产妇享受一年带薪产假,工作岗位保留;如果产妇去上班,丈夫可以替她在家照顾孩子,同样享受带薪“产假”。全民享受医疗保险。从幼儿园,到小学、中学、大学,学费和吃住全免。失业者有失业救济金。老人有养老保险。政府为老年人和残疾人提供专门公寓,提供必要的护理。

与自然的和谐

人与人的和谐

在这种福利制度下,人们无需为生孩子、养孩子、就医、赡养老人发愁,也不必攒钱养老;移民、难民也能享受多种福利,各类弱势群体都能得到照顾。这里的大公司,如果要做大的机构调整,涉及裁减员额时,要和政府做沟通,还要同工会组织进行协商,征得他们的理解和支持。

我在瑞期间,常带外孙到街角的一个快餐店买热狗、炸土豆条,经营小店的是一位来自格鲁吉亚的移民。他喜欢我的外孙,每次都让汪汪站在高台上逗他玩,给他棒棒糖吃。他对移民到瑞典后的生活十分满意,想必是同他的祖国相比,生出的感慨吧。他唯一的儿子在瑞典读完中学,正在上大学,而他本人并未在供养孩子方面花什么钱。一个小店,维持日子,够用了,无愁之有。

女儿住的房子宽大,要找临工帮助清扫。做家务劳动的小时工,是一位来自波兰的移民,中年女士。她没有特别技能,在一家健身房当清洁工,在完成职务工作后,也当小时工。政府不仅允许,还为这种劳动规定了最低工资,可不是我们这里的十几、几十块,而是一个小时数百元。每月两次,每次干三个小时,要付千元以上的工钱。政府既鼓励用工,又尽力减少雇方支出,因此以退税形式冲减全额费用的约三分之一,小时工所在的公司给女儿开具账单时,只要求支付余下的三分之二即可。这位女工劳作时,总是全力以赴,汗流满面;我们请她吃我们蒸的馒头和卤制的酱牛肉,她说太好吃了,从来没有吃到过这么好吃的、不一样的食品。

政府靠庞大的税收支付各种福利开支。“羊毛出在羊身上”,福利来自纳税。从生产到消费的每个环节都要缴税,公司税赋倒不重,所得税率28%,但个人收入税很高,世界驰名。这里,对个人劳动收入(包括工资和各种商业收益)实行累进制税率,收入高的纳税多,收入少的纳税少。最高税率,达到个人收入的58%。为了形成纳税光荣的社会风气,马尔默当地的报纸上还会像登“光荣榜”一样,公布和表彰达到一定数额的纳税人。

靠什么支撑和有效推行这种福利制度呢?据我观察和分析,主要有四点:一是自然资源,二是经济实力,三是社会心理,四是制度设计。

一是人均自然资源占有量大,这是支撑福利制度的资源基础。瑞典近45万平方公里的国土,只有920万人口,自然资源得天独厚,拥有广阔海域、漫长海岸线,还有茂密的森林、丰富的矿藏(包括蕴藏量居欧洲第三的世界著名的优质铁矿)与淡水等各种资源。

二是高度发达的工业化托起的综合经济实力,这是支撑福利制度的经济基础。瑞典因经济自由与教育普及,很早就走上了工业化的轨道。北欧几个国家个个都不错,但人们有时会说,丹麦卖设计,挪威卖资源,瑞典卖产品。还真有点道理。瑞典自1890年代开始发展制造业,现在的人均世界品牌数世界第一。例如我们熟知的沃尔沃、宜家等。还有,在航空界鼎鼎大名的SAAB,它最初的全称为Svenska Aeroplan Aktiebolaget,即瑞典飞机公司,只生产军用飞机,后来并购了生产载货汽车的斯堪尼亚(SCANIA)公司,成为一家集车辆、飞机、计算机等为一体 的综合性集团公司。此外,在我不熟知的许多领域,如石油、化工、医药等,瑞典拥有多项世界级品牌。

三是长期以来形成的社会心态,这是支撑福利制度的民意基础。据说,曾经有过关于两高制度利弊得失的大讨论和民意测验。反对的声浪很大,但最终多数人还是拥护和支持这种制度,因为他们从小就是在这种制度的庇护下长大的。一些年轻人认为税负太重,压制了创造财富的积极性,可是又找不到成套的新办法,对于改变制度缺乏足够信心,于是还是选择维持这种制度。久而久之,制度的力量加上精神的力量,就形成“既不可能有人拥有一切,也不可能有人一无所有”的社会心态,也许,这就是他们所接受的理想社会的道德标准之一,抑或一种宗教教义。

四是精细的制度设计,确保公平正义,这是实施福利制度的关键环节。首先,瑞典的政府和官员不贪不腐,平民化的执政意识深入,这在国际上也是出了名的。再就是,细致地设计二次分配的操作,讲求细节的合理性和可操作性,使制度的执行有规可依。比如,我上面提到的雇佣小时工的政策设计,以此保证最底层的劳动者有尊严地、体面地工作,获得相应收入;也适当考虑雇佣方的支出减免。

值得注意的是,在瑞典这样的多党制国家,并未因执政党更迭而对社会福利制度产生颠覆。长期执政的瑞典社会民主工人党(简称社民党),在1932~1976年连续44年的执政期内,使瑞典成为发达的现代化福利国家。从1976年至今,执政地位在社民党和温和联合党(亦称保守党)之间轮替,但均未影响国家制度的稳定与连续。瑞典在整体上持续奉行民主社会主义,实行社会改良和市场经济,国家不干预企业经营,但通过公共部门对社会财富进行再分配。

由这篇小文,想到我们正在进行的改革开放和社会发展。我知道,在社会主义初级阶段,分配问题是一个很大也很难的问题,所谓公平分配是相对的。但是基本原则是不可违拗的,即要把强调经济效益和公平分配结合起来,既避免经济危机,又避免短缺经济,既避免平均主义,又避免贫富悬殊,采取如瑞典这样,在鼓励提高效益的基础上,以国家名义实行干预,实施强有力的二次分配,看来是一个有效途径。当然,每一个国家都有自己的特定国情,应有不同的发展道路和不同的政策设计,但保证政府的廉洁高效,为多数人谋利益,让广大人民享受发展的成果,应是不懈的、永恒的、共同的追求。

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